两小伙创办iFixit.com:教人修各类家电,如今年如2000万美金

两小伙创办iFixit.com:教人修各类家电、用具的网站,如今年如2000万美金

凯尔·维恩斯(Kyle Wiens)的工作棚里面有摩托车、肮脏的自行车、皮划艇、潜水衣、发电机、压缩机、焊炬、锤子、扳手和电钻,以及几堆拆装开的设备。虽然大多数人都会把修理工作交给专业人员去做,但有一些人觉得自己动手修理东西是很酷的事情。


对于维恩斯来说,修东西是一项毕生事业。 33岁的维恩斯是iFixit的联合创始人兼首席执行官,该公司的使命是“教大家如何修一切东西”。iFixit网站上汇聚着各种详细的说明书。比如如何调整制动器,如何打开纸张切碎机,如何将鞋底重新装回到鞋上,如何修复眼镜镜片上划伤等等。 而iFixit的一个专长是对破旧的苹果笔记本电脑和手机进行各种精细修复。该网站上有超过2.5万多部手册,涵盖了7000多种对象和设备。据维恩斯说,全年世界各地有9400万人从iFixit上获得了帮助,学会了如何修理某台设备,以便让它达到顶尖的工作状态。他坦白地说,这个数字有点令人失望。因为他的目标是1亿人。


创业之初


维恩斯和苏勒斯从小在俄勒冈州长大,但直到2003年,他们进入加州理工大学的时候才结识了对方(该校的校训是“学会学习”)。从那之后,两人就成了好朋友。他们都是极客,惺惺相惜 。当维恩斯宣布结婚的时候,其他朋友甚至开玩笑说,他必须先和苏勒斯离婚才行。


和苏勒斯相比,维恩斯的话比较多,睡觉的时间比较少。他是iFixit的形象担当和战略师。 苏勒斯则主持运营工作,管理iFixit的中国供应链。


维恩斯的另一台电脑是苹果iBook G3,有一天他不小心把它摔到了地上,坏掉了。他想要查看G3的维修手册,于是在网上搜了一下,发现苹果不向顾客提供维修手册。这让他感到很失望。毕竟那是他的电脑,已经付了钱。为什么不能把它打开维修?就这样,维恩斯萌生了一个创业想法。


在接下来的几年里,维恩斯和苏勒斯创立了这个业务。最初,他们觉得可以自己编写维修手册,然后销售手册,但是要销售信息是很困难的。 不过从另一个角度来说,要销售零件和工具就容易多了。所以两人就成了网商,先购买现成的工具,定制少见的工具,然后再搭配着卖出去——就有点像当年的迈克尔·戴尔创办戴尔电脑那样。最初公司的名字叫PowerBook Fixit,但维恩斯担心苹果可能会起诉他们的商标侵权,于是把公司改名叫PBFixit,但这让别人误以为他们是卖花生酱的。他们的生意第一个月没有赚钱,但第二个月就赚了钱,自那以后一直都在赚钱。

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